Les Rôles gascons

 

À la différence des scribes de la chancellerie française transcrivant les décisions officielles sur des cahiers de parchemins destinés à former ensuite des livres ou des registres, ceux travaillant pour le Parlement de Londres et l’Échiquier (chambre des comptes d’Angleterre) utilisent la méthode de l’enrôlement. Celle-ci consiste à enregistrer les actes – c’est-à-dire des écrits à caractère juridique – sur des peaux de parchemins rectangulaires appelées membranes et cousues bout à bout afin d’être roulées à la manière du volumen en papyrus de l’Antiquité. Parfois longs de plusieurs mètres et ficelés d’un ruban robuste, ces « rôles » jadis conservés à la Tour de Londres puis au Public Record Office, se trouvent aujourd’hui aux National Archives, situées à Kew (cote C61). Bien que certains soient considérablement détériorés par le temps au point d’être illisibles, la plupart de ces rôles nous sont parvenus dans un bon état de conservation, notamment grâce à la membrane finale, souvent plus épaisse, qui recouvre l’ensemble du rouleau.

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